Mala ciencia en “La Nación”

enero 28, 2010

Ya he tratado el tema del mal reportaje de noticias científicas por parte de la prensa. Hoy ha aparecido un claro ejemplo de esto. El diario “La Nación” cumple hoy, nuevamente, una función lamentablemente común de los medios de información: la de repetir noticias. El reportaje de esta noticia es eso, una repetición. Un reportaje involucraría una investigación, cosa que evidentemente no ocurrió en este caso.

Me refiero a la noticia en sí:

Las rubias son naturalmente más agresivas; las teñidas, tambien

Aparentemente la noticia tiene sus orígenes en el Sunday Times, de Inglaterra, y ya ha sido repetido por la BBC (aunque han corregido su noticia recientemente) y otros diarios. La noticia se basa en un estudio realizado por Aaron Sell, de la Universidad de California. Sin embargo, hay un problema: el estudio no existe. Así es, el estudio que menciona el artículo jamás fue realizado.

El blogger de Trueslant.com, se comunico vía mail con el autor del supuesto estudio, quien le respondió lo siguiente:

“Me temo que usted, asi como miles de otras personas, ha sido engañado. Nunca hice ninguna investigación que muestre que las rubias son más agresivas, furiosas o que tengan una veta “guerrera” que las morochas o las pelirrojas.”

Veamos que dice el artículo de La Nación:

“Los investigadores sostienen que es más probable que las rubias desplieguen una veta “guerrera” porque atraen más atención que otras mujeres y están habituadas a obtener lo que se proponen, el así llamado “efecto princesa”.”

Aparentemente, la inspiración para esta fantasía, soñada por el periodista del Sunday Times y repetida por La Nación sin pensarlo dos veces, proviene de un estudio que el Dr. Sell realizó, donde los resultados parecen demostrar que las personas que se consideran atractivas son más propensas a enfadarse y a considerar que merecen privilegios por sobre el resto de la gente. Esto, independientemente de si son hombres, mujeres, rubias, morochas o lo que sea. Pueden leer dicho estudio acá. Al parecer, el periodista del Sunday Times le pidió a Sell que divida los resultados según el color de pelo de los participantes, cosa que no se hizo en el estudio anterior. Manipular la información obtenida para investigar una hipótesis para poder analizar otra hipótesis, distinta a la anterior, no es un procedimiento válido. Sin embargo, Sell dividió la información como se le pidió, no para dar un resultado definitivo, si no para hacer una observación sobre los resultados.

Esto fue lo que encontró:

“Basado en nuestra información:

Las rubias no sienten que merecen un mejor trato
Las rubias no son más propensas al enojo
Las rubias no se sienten más atractivas que otras mujeres
Las rubias no son más militaristas”

Una vez provisto de esta información, se procedió a reportar el completo opuesto. ¿Cómo demonios ocurrió esto? Realmente no me lo puedo imaginar. Sorprendentemente, un estudio chico y para nada definitivo, que, sin embargo, podría haber sido reportado como “La gente que se cree linda es más agresiva”, lo cual es ciertamente muy interesante, fue descuartizado y distorsionado hasta presentar resultados opuestos a los encontrados.

Por ultimo, es aun más impresionante que esta noticia, que fue desacreditada y ampliamente criticada en los blogs de ciencia hace ya 10 días, siga siendo tomada por otros diarios como si se tratara de una noticia legítima. Es verdaderamente desconcertante.

Nuevamente, mi recomendación anterior persiste: Sean escépticos de las noticias científicas presentadas en medios no especializados.

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Viajes espaciales (I)

enero 27, 2010

El espacio: la ultima frontera

Uno de los grandes problemas que enfrentan la exploración y el descubrimiento espacial, desde hace un siglo, es lo que los ingenieros conocen como “d”, distancia. Durante sus 200.000 años de historia, los seres humanos se han movido de un lugar a otro haciendo uso, principalmente, de sus dos piernas. Sin embargo, y como es de costumbre, quisimos ir más rápido y más lejos, y para eso hicimos uso de herramientas. Las primeras herramientas de transporte fueron los barcos y los caballos, en ese orden. Junto con la bicicleta y los primeros automóviles, estas herramientas nos permitieron desplazarnos decenas de kilómetros en un día, sin tener que hacer mucho esfuerzo. Luego vinieron los aviones, los trenes y las autopistas.

Eso en cuando al viaje horizontal. Si, ya sé, un avión viaja verticalmente, pero el objetivo de volar en avión no es ir hacia arriba, si no ir hacia algún otro lado sobre la tierra. La historia del viaje vertical, la historia de la lucha contra la gravedad, es increíblemente corta. Salvo por leyendas e intentos esporádicos por parte de algún visionario, esfuerzos concretos para escapar del globo no fueron realizados si no hasta el siglo XX, y fueron exitosos recién a partir de 1957 con la sonda Sputnik, que fue capaz de orbitar nuestro planeta, cayendo hacia él, pero provisto de una velocidad tangencial tal que cada segundo, se alejaba una distancia igual a su caída.

Dije que el principal problema es “d”. Quizás debería haber dicho “h”, height, altura. ¿Que les parece si hacemos una comparación?

Para llevar una carga pesada unos 100km, necesitamos hacer uso, aproximadamente, de 30 litros de nafta. O sea, 0,03 metros cúbicos.

Para llevar su carga a una altura de unos 150km, el Trasbordador Espacial usa 2.000.000 litros de hidrógeno liquido, o 2000 litros, además de 1.000.000 kg de combustible solidó. En otras palabras, una enorme cantidad de combustible. Acá tienen una “representación visual”.





¡Semejante poder y aun así, no ha escapado de la gravedad terrestre! Independientemente del sistema de propulsión, viajar horizontalmente siempre va a ser enormemente más barato que viajar verticalmente. Esta es una conclusión inescapable e inalterable que resulta únicamente de las fuerzas involucradas: es independiente de la naturaleza del transporte. A igualdad de condiciones, desplazarse en dirección opuesta al vector gravitacional requiere mayor energía que desplazarse en otras direcciones.

Verdaderamente, es una lastima que una montaña tan alta nos aleje tan efectivamente de la posibilidad de viajar a otros mundos.



Escalando la montaña

Escapar de la gravedad de nuestro planeta será siempre un obstáculo tremendo para la exploración espacial, pero los científicos y los ingenieros, aquellos seres serios, que no tienen creatividad y a quienes solo les gusta la matemática, tienen algunas ideas. Algunas de ellas son parecen ser producto de investigaciones con LSD durante los años 70.

La base lunar

Hoy sabemos que hay agua en la Luna. Esta muy dispersa y tendría que ser extraída, ¡pero hay! Una de las cosas buenas que tiene el agua es que se puede usar para hacer combustible. Simplemente aplicando una corriente eléctrica podemos dividir la molécula de agua en sus átomos constituyentes, hidrógeno y oxígeno. Así, obtenemos un buen combustible para impulsar nuestras naves.

Pero estas naves tendrían que ser construidas también en la luna, o al menos, parte de ellas. Por suerte, también hay materiales como aluminio presentes en el astro nocturno. Ciertamente, la capacidad de vivir y de construir naves espaciales sobre la superficie lunar no es algo que se adquiere de la noche a la mañana, pero las dificultades a encontrar serían técnicas. No hay nada que haga que sea imposible, a priori, establecer una colonia lunar con fábricas y hangares. Sería difícil, y llevaría muchos años, pero eso no nos ha frenado antes.

A largo plazo, bases lunares y bases en asteroides capturados serían los centros ideales de producción, construcción y reunión de grandes naves espaciales. Asteroides ricos en minerales y en metales podrían ser minados y/o estrellados contra la luna para conseguir la materia prima para la construcción de las naves de exploración. Afortunadamente, las misiones a la luna programadas para el 2020 por varias naciones y agencias espaciales pueden servir como primer paso para la fundación de estas colonias. Si bien esto solucionaría el problema del increíble gasto energético necesario para poner en órbita una nave espacial, aun habría que acercar a ella los tripulantes.

Escalera al cielo

Quizás esta sea la más alocada, revolucionaria y disparatada de todas ideas que integran este artículo, pero también, de ser realidad, representaría el mayor logro tecnológico de todas ellas, y la recompensa de la labor sería simplemente, inimaginable. Se trata, señoras y señores, de un ascensor al cielo. Si, no es una escalera, pero ustedes tampoco se hubieran privado del uso de ese titulo. Si por construir la torre de babel, dios separo a los hombres haciéndoles hablar distintas lenguas, por construir este ascensor, el castigo adecuado sería colocar a cada humano a 1000 años luz de distancia el uno del otro, sacarles la boca, hacerles hablar al revés, en señas pero con los pies, y con los ojos vendados.

Dentro del dominio de las construcciones épicas, aquel club al cual pertenecen estructuras como la esfera de Dyson, el mundo anillado de Larry niven y Rama, el ascensor espacial es una estructura enorme de cientos de kilómetros de construcción vertical. El mismo llegaría a su fin luego de un recorrido de más de 36.000 km, probablemente llegando a la superficie de un asteroide capturado y puesto en una orbita geoestacionaria. A pesar de tener semejante longitud, tendría un espesor de unos pocos centímetros, y estaría compuesto por algún material hipotético, altamente resistente. Recientemente, la creación de nanotubos de carbono ha revivido esta idea, ya que los mismos, aun en su infancia, representan el material con el mayor potencial para soportar las increíbles cargas a las cuales sería sometida la estructura. Sobre este cable treparían contenedores llevando materiales y gente al espacio, a un costo por viaje muchísimas veces inferior a los de un viaje en cohete.

Creo que es una linda idea, pero probablemente sea impracticable durante miles de años, y a esa escala de tiempo, es enteramente posible que surjan ideas que cumplan el mismo objetivo (reducir el costo del viaje a altas orbitas terrestres) de manera más simple. Acá si hay imposibilidades técnicas aun no resueltas sobre las respecto de las cuales no se puede predecir prácticamente nada. Es una linda idea que puede impulsar el desarrollo de muchas increíbles tecnologías, pero por el momento, se trata más de un ejercicio mental que un proyecto.

El riel

Otra forma de mandar objetos al cielo es algo caricaturesca en naturaleza. Ponemos una rampa en las vias del tren, esperamos y listo: un tren espacial. El concepto es lograr hacer un tiro balístico que propulse un proyectil a una orbita estable. El Columbiad imaginado por Julio Verne en su novela “De la Tierra a la Luna” es un excelente ejemplo de esta tecnología. El problema es que hay un limite a la aceleración que pueden soportar nuestros cuerpos. Si nos disparamos al espacio como la bala de un cañón, estaríamos muertos antes de recorrer la mitad del cañón.

Una forma de anular esta complicación es hacer una estructura muy larga, de unos 2000km por ejemplo. Luego, se propulsa el proyectil o nave a lo largo de esta estructura. Se debe minimizar cualquier contacto con la superficie de la estructura, y se deben tomar cuidados extremos parareducir la fricción con la misma a fin de no desperdiciar energía . Estas condiciones apuntan a una misma tecnología: Maglev. Haciendo levitar una nave sobre rieles magnéticos se elimina la fricción superficial y, provista la nave de un campo magnético suficiente, podemos impulsarla a enormes velocidades haciendo usa de las fuerzas de atracción y repulsión electromagnéticas.

Otra tecnología similar es la utilizada para crear los cañones de riel, que usan un mecanismo similar para propulsar proyectiles a enormes velocidades. Ambas tecnologías podrían ser utilizadas para propulsar una nave, que podría luego usar o no otro tipo de propulsión para completar el viaje. La diferencia entre estas tecnologías y las naves de propulsión con combustible liquido actuales es que reducen el peso de la nave ya que eliminan la necesidad de llevar combustible para llevar combustible. Parte del peso de una nave espacial, proviene del propio combustible que lleva. En definitiva, gran parte del combustible simplemente es utilizado para poder levantar el resto del combustible, el cual es usado para propulsar la nave. En estos sistemas, por lo contrario, el combustible permanece siempre en tierra, no forma parte de la nave, lo cual reduce la cantidad de energía necesaria para el viaje. Al ser reutilizable, también reduciría los costos de fabricación de las naves espaciales, al reducir la complejidad y tamaño de sus sistemas de propulsión.


Años luz

El siguiente gran problema es “t”, el tiempo. De nada sirve poder viajar de A a B si no vamos a llegar vivos. Las distancias interestelares se miden en años luz, tomando así como unidad la distancia que recorre la luz en un año. Recordemos que recorre 300.000.000 metros en un segundo. ¿Con semejante espacio a atravezar entre las estrellas, como podríamos llegar a ellas sin morir en el intento? A priori, pareciera que tendriamos que construir enormes naves, capaces de soportar varias generaciones de familias humanas, para conseguir que en el futuro, algun ser humano nacido en una nave espacial, llegue a conocer un lugar en nombre de las sociedades terrestres, aquellas que crearon su nave de miles de años de antiguedad.

Pero, por suerte, esto no es necesario, gracias a la relatividad. Pero, no me quiero meter con un tema tan ajeno al sentido comun justo ahora. Eso lo dejamos para la próxima entrega, donde vamos a ver como, habiendo escapado la gravedad terrestre, podríamos viajar a las estrellas.

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Júpiter increible.

enero 25, 2010

Júpiter, el planeta más grande del sistema solar. Es 1321.8 veces más grande que la Tierra y tiene 318 veces su masa. Es verdaderamente un planeta gigante, el coloso de nuestro sistema solar. Junto con Saturno, es uno de los planetas que más me cautiva, al menos visualmente. Es por eso que quería compartir con ustedes estas increibles imagenes:

Clickeen en la imagen para verla en grande (vale la pena)

Hagan click en la imagen, una imagen tan chica no capta la escencia de este gigante. Esa foto fue sacada por la sonda Cassini en el año 2000. Ahora Cassini esta tomandole fotos a Saturno y sus lunas (1, 2, 3). Si la imagen anterior les pareció buena, miren esto:

Callisto, Europa y Jupiter

Io transitando Jupiter

Recuerden clickear en las imagenes para verlas aumentadas. De todas formas, acá esta la página donde pueden ver más imagenes como estas. ¡Espero les haya gustado!

Les dejo algunas cosas más relacionadas con este increible mundo:

Jupiter – Holst (música clásica)

“Sonidos” de las interacciones electromagnéticas entre Júpiter y Voyager

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Actualizaciones

enero 25, 2010

Ya se, hace mucho que no actualizo. Prometo volver con fuerza en breve, especialmente la semana que viene.

Gracias por seguir viniendo!


Paisajes de otro mundo

enero 19, 2010

Miren esta imagen:

Al verlo uno no tiene idea que es (quizas el titulo del artículo les indique algo), pero sin embargo, es una imagen increible, ¿no? Se trata de unas dunas marcianas, captadas por la camara HiRISE, en increible resolución. Jamas hubiese pensado que Marte podía ofrecer paisajes tan extraños. Sin duda, uno no se espera ver esos colores y menos aun, esos patrones, que parecen ser plantas de algun tipo. Bueno, en esta página explican que es, pero esta en inglés.

Lo que se ve ahi en un blanco verdoso es dióxido de carbono congelado, algo que ocurre con regularidad en este otro mundo. Al descongelarse debido a la acción de los rayos del sol, el viento es capaz de soplar el polvo de la superficie, dejando unos rastros negros. De hecho, si miran de cerca, se puede ver una ráfaga de polvo siendo soplada precisamente en el momento en que se tomo la imagen. La camara HiRISE toma imagenes realmente sorprendentes que pueden ver y descargar desde esta página. Es lamentable que semejantes testimonios de otro mundo, que escapan cualquier expectativa que uno pueda tener, no capten el interes de los medios, sin darse a conocer. Realmente, vean las siguientes imagenes. ¿Acaso no son dignas de empapelar nuestros periodicos y revistas?

Creo que es importante que la gente vea imagenes como estas, que provienen de otro mundo, que tiene otra historia, otros lugares, otros procesos y otro futuro. ¿No lo creen?

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El Código de la Biblia

enero 13, 2010

Ayer estaba preparándome para ver Cosmos, cuando me encontré con un documental en The History Channel sobre el Código de la Biblia. Lo había visto antes, pero nunca me deja de sorprender que un canal que ofrece excelentes programas que presentan información científica o ingenieril en forma rigurosa, como por ejemplo, la serie El Universo, o Maravillas Modernas, sea capaz de confundir a su audiencia con programas como este, o, aun peor, “Los archivos secretos Ovni”. Digo confundir porque al estar presentes en las mismas franjas horarias y tener formatos similares, los programas científicos le prestan credibilidad a los pseudocientíficos y estos le restan importancia a los primeros.

El Código de la Biblia, o Código Bíblico, es un presunto código, un método, que puede ser usado para revelar información escondida en la Biblia, que describe eventos pasados, presentes y futuros. El mismo se popularizó en 1997 con el libro “The Bible Code”, de Michael Drosnin, aunque la idea de buscar mensajes escondidos en la Biblia viene de mucho antes. Aparentemente, incluso Isaac Newton intentó encontrar los mensajes divinos. Actualmente, usando este código se ha podido demostrar que en la Biblia aparecen palabras como Kennedy, Irán, Hitler, Nuclear, Guerra y muchas otras mas, pero no solo esto, si no que es posible encontrar palabras relacionadas en un mismo sector de la Biblia. “Kennedy” se encuentra cerca de “ejecutado” y de “john”. Esto resulta realmente extraño, ¿no?. Pero, claro, las letras que conforman estas palabras no se encuentran una al lado de la otra, ahí es donde entra el “código”. El mismo no es más que un método que busca secuencias de letras equidistantes (SLE, o ELS en inglés), es decir, busca secuencias de letras que estén a la misma distancia las una de la otra, y que tengan algún significado. La distancia entre las letras y el punto de partida para empezar a buscar son definidos por quien sea que quiera buscar algo, lo cual ofrece, por si no se dieron cuenta, una enorme flexibilidad.

Miren la siguiente imagen. ¿Alguna vez, jugando a la sopa de letras, les pasó de descubrir una palabra que no tenian que encontrar? Eso es exactamente lo que es el “Código de la Biblia”.



En definitiva, el método es el siguiente:

– Tomamos una porción de texto bíblico en forma arbitraria. Por ejemplo, 10000 caracteres desde Génesis 1:3 en adelante, o lo que ustedes quieran.
– Codificamos la información en forma de filas y columnas, 1 caracter ocupando cada celda, creando un bloque de texto rectangular.
– Definimos una celda cualquiera como punto de partida.
– Tomamos un numero cualquiera (tanto positivo como negativo) para empezar a buscar SLEs.
– Anotamos lo que encontramos. Si no encontramos nada divertido, entonces repetimos la búsqueda cambiando el espaciado, rediseñando el rectángulo, cambiando el punto de partida, usando otro texto, o usando el mismo texto en otro idioma.

Descuartizado de esta manera, supongo ya se habrán dado de donde reside realmente el código bíblico: en la estadística, no en la Biblia. Ah, me olvide de mencionar que la secuencia no tiene por que ser horizontal. Puede ser vertical, diagonal o con saltos como los del caballo del ajedrez. Aún mayores posibilidades…

Así que, es verdad que realmente se encuentran palabras relacionadas aplicando este método (la palabra “código” le da un aire de misterio injustificado) a la Biblia. Realmente podemos encontrar en la Biblia palabras como Irán, nuclear y guerra en el mismo rectángulo de texto, es verdad. ¿Por que esto habría de sorprendernos? ¿Acaso no podremos encontrar también palabras como “perro” o “gato” o “Playstation”, que no son de interes cospirativo, premonitorio o religioso? Seguramente, pero el contraargumento es que la probabilidad de encontrar estas palabras, como “avion”, “torre” y “gemelas”, en el mismo bloque, es increíblemente chica. También esto es cierto, pero constituye uno de los mejores y menos entendidos engaños lógicos que se pueden usar. Como dijo Mark Twain, “hay 3 tipos de mentiras: mentiras, malditas mentiras y la estadística”. El argumento consiste en la confusión, entendiblemente común, de malinterpretar la probabilidad de que algo ocurra con la probabilidad de que esto ocurra. En el ejemplo más típico, la probabilidad de que usted gane la lotería es extremadamente chica, pero la probabilidad de que alguien gane la lotería es bastante grande. Aplicado al caso en cuestión, la probabilidad de encontrar “Kennedy” y “ejecutado” en un determinado bloque de texto, usando un espaciado determinado es muy chica, pero la probabilidad de encontrar algo es enorme. Eventualmente, encontraremos estas palabras, relativamente, en cualquier texto si somos provistos de suficiente paciencia para armar distintos rectángulos, usar distintos espaciados y tomar partes distintas del texto. Cabe mencionar que no importa que las palabras encontradas no correspondan al mismo espaciado, lo cual aumenta la probabilidad aun más. En el caso kennedy-ejecutado, como mostraba el documental, las letras en “kennedy” se encuentran separadas verticalmente por letras, pero “ejecutado” esta escrito en la Biblia en forma directa. Tampoco importa que el espaciado entre letras y entre palabras sea el mismo. La cercanía que deben tener dos palabras para considerar que están vinculadas también es completamente arbitraria.


Portada del libro "Bible Code II". Miren abajo que dice "Twin", "Towers" y "Airplane"


En programas como el de History Channel podrán escuchar a los “científicos” que estudian el código bíblico asegurar que la probabilidad de encontrar tales palabras es “de una en un millón”, o aún meno, pero esta es la probabilidad de encontrar esas palabras, usando ese texto, ese formato, ese espaciado y partiendo de ese punto. La probabilidad de encontrar esas mismas palabras usando algun texto, algun formato, algun espaciado y partiendo de algun punto es inmensa.

Si usamos un enorme texto generado aleatoriamente, la estadística dice que usando este método podríamos encontrar la guía telefónica entera. Así es, el “Código Bíblico” ni siquiera es propio de la Biblia: es aplicable a cualquier tipo de información escrita. De hecho, métodos similares son aplicables a todo tipo de información concebible, ya que el concepto de información esta íntimamente con el concepto de ruido. En el caso del código bíblico, estamos generando ruido en forma artificial al analizar la información en una forma en la que no se supone debería ser analizada. Lo mismo ocurriría si convertimos una imagen digital en un archivo mp3: escucharíamos un montón de basura. Con suficiente basura, eventualmente, en algún lado, encontraríamos algo que suena como una voz humana diciendo algo. Lo único que nos separa de escuchar las palabras “ovni”, “tierra”, “2012” y “renacer” en el audio creado a partir de la codificación erronea de fotos digitales de la mona lisa en formato mp3, es la imaginación y el trabajo.

Es sorprendente cuanto podemos aprender y conocer sobre las formas de auto-engaño que han sido inventadas al analizar este tipo de pseudociencias. Creo que es un ejercicio interesante y útil porque nos ayuda a reconocer cuando nosotros mismos nos engañamos respecto de algo. Algunos ejemplos notablemente similares, que despliegan el mismo conjunto de mecanismos y falacias que el código bíblico son la psicofonía, pareidolia y el escuchar versos satánicos en música rock reproducida en sentido contrario.

Existen algunos softwares que se pueden bajar o comprar para poder analizar textos, aunque si saben usar el Excel y tienen conocimientos de programación, crear un programa que analize textos en la forma correcta no debería ser muy dificil. Aun no hé probado estos programas por una cuestión de tiempo, por lo cual no puedo garantizar su funcionamiento, pero me imagino que algunos serán buenos. Sin embargo, les recomiendo que se consigan uno gratis antes de gastar su plata en esta curiosidad.

Si quieren mayor información sobre esto pueden dirigirse a las siguientes páginas:

Skeptoid

Diccionario Esceptico

CSI

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Lagos en Titan

enero 7, 2010

Titán es una de las lunas de Saturno, que, al contrario de muchas de las lunas del sistema solar, tiene una atmósfera muy densa, rica en materia orgánica. Hace poco, la sonda Cassini-Huygens se separó, lanzando a Huygens hacia Titán, donde logró aterrizar y sacar una serie de imágenes, todas prácticamente iguales, ya que se trataba de una sonda muy básica que apuntaba hacia un solo lado. Esto es lo que vio:

El desenso

Touchdown

La imagen es borrosa debido a la densa atmósfera de la luna. Si quieren ver un video del descenso, pueden hacerlo aca.

Un poco de historia: Huygens era un astrónomo holandés del siglo XVII, y fue quien postuló, por primera vez, que Saturno tenia anillos chatos y elípticos, que no tocaban al planeta. También inventó el reloj de péndulo y postuló que la luz era una onda y no una partícula, lo cual se confirmó muchos años después. En definitiva, era un “groso”. Cassini, fue el primero en observar las lunas de Saturno, y en descubrir una separación en los anillos, la cual pasó a llamarse “División de Cassini”. El Voyaguer comprobaría luego que la división tiene material, solo que no refleja tanta luz, y por lo tanto, parece como si los anillos estuviesen divididos. Hoy en día, la sonda Cassini sigue navegando por el espacio, sacando increíbles imágenes, lo cual me lleva al eje del artículo.

Hace mucho tiempo que se sabe la composición atmosférica de Titán, gracias al uso de espectrómetros. Los espectrómetros son detectores de luz muy precisos, que son capaces de distinguir bandas de oscuridad en los colores que conforman la luz de un objeto. Cuando la luz atraviesa un prisma (o una gota de lluvia), la misma se descompone en los colores rojo, naranja, amarillo, verde, azul, índigo y violeta. Los colores no están separados, se funden entre sí, como se puede apreciar en un arco iris. Sin embargo, si observamos minuciosamente la luz proveniente del sol, podemos ver que hay zonas donde hay saltos, donde “falta” una banda de color. Se ha demostrado que la ubicación y cantidad de estas bandas de oscuridad, dependen exclusivamente del material que emite la luz. De esta manera, se pudo descubrir el Helio al observar la luz del sol, antes de descubrirlo acá en la Tierra. Se llama así por el nombre griego para el sol: Helios.

En fin, debido a otras características, como la temperatura, masa y tamaño de Titán, se hicieron hipótesis sobre la existencia de lagos de metano y de otros compuestos orgánicos en su superficie. ¡Algo muy parecido a la “sopa primordial, que se cree fue el origen de la vida en la tierra! Hacia años que se venia obteniendo evidencia de la existencia de lagos en fotografías como estas, que muestran regiones oscuras, con formas características de un lago:

Imagen del polo sur de Titán

Imagen de radar

Y esta es la ultima imagen, la del reflejo:

Por lo tanto, esta nueva evidencia confirma lo sabido anteriormente. Lo importante es que lo hace mediante una línea de evidencia distinta. Es decir, no es otra foto de algo oscuro, si no que es un reflejo de luz distintivo de una superficie liquida. A su vez, hay que tener en cuenta la afortunada alineación de la luz sobre Titán y la sonda, haciendo posible esta imagen. Así que… ya se sabia, pero esto lo confirma nuevamente, y seguramente, la luz reflejada del lago podrá mejorar el entendimiento de su composición. Espero que algún día logremos mandar una sonda capaz de explorar Titán con mayor detalle, quizás usando algún tipo de dirigible capaz de usar los gases atmosféricos para propulsarse. Lamentablemente, el diseño de tales naves y el tiempo de viaje hace que la espera sea insoportablemente larga.

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