Pésimo reportaje científico: “Recrean el Big Bang”

marzo 30, 2010

ACTUALIZACIÓN: La Nación ha cambiado el título de su artículo a “Logran recrear los instantes posteriores al Big Bang”, lo cual es preciso.

Aparentemente, los científicos de CERN, trabajando con el Gran Colisionador de Hadrones, han creado un nuevo universo. Al menos, eso es lo que se debería entender del título de la noticia, “Logran recrear el Big Bang”, ya repetida por numeriosos diarios. Es increible como el afán por provocar y atraer al público justifican mentirles de esta manera.

El Big Bang, fue un evento en el que se creó el tiempo y el espacio, un evento en el que toda la energía del universo fue liberada en un instante, donde la temperatura fue tal, que de lograr una temperatura millones de veces inferior en algun lugar del planeta, el mismo sería consumido en segundos.

El LHC no es una maquina creadora de universos. Lo que hace es crear choques entre partículas a altos niveles de energía. Todos los dias, hay partículas chocando entre si en cada rincón del universo. A veces van más rápido y a veces más lento. Poco despues del Big Bang, iban muy, muy rápido: los choques erán muy energéticos. Lo que diferencia al LHC de otros colisionadores de partículas es que puede recrear choques más energéticos, nada más.

La confusión, la ignorancia con la que se ha reportado esta noticia es tan increible que la única manera de comprender el abismo de información es con un ejemplo. Imaginen que prenden un fósforo, un periodista les pregunta que estan haciendo, le dicen “estoy haciendo fuego”, y este luego reporta “Logran crear una estrella”. La fundición de vidrio en un taller, debería ser reportado como “derriten al planeta”, una competencia de water-ski como “hombre logra caminar sobre el agua”, y el vuelo inagural de un nuevo avión como “demuestran que la gravedad no existe”.

Realmente, si uno no sabe que es el Big Bang, no comprende que es una colisión entre partículas y no sabe que es un colisionador, no puede comprender lo indignantemente absurda que es esta noticia. Por definición, ninguna otra noticia puede ser más absurda, ya que la creación de un nuevo universo en Francia involucra la máxima escala de tamaño y de cosas conocida por el humano: la de un universo.

Esto es simplemente, una verguenza para el periodismo.

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Vuelta: Exomars

marzo 29, 2010

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De vuelta de la exelente presentacion del Dr. Ing. Jorge Vago. Mañana les doy un resumen.

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ExoMars

marzo 29, 2010

Hoy se presenta en el ITBA (Instituto Tecnológico de Buenos Aires), el Dr. Ing. Jorge Vago, de la Agencia Espacial Europea para dar una presentación sobre la misión Exomars, una misión robótica a Marte que comenzará su viaje en 2018. Uno de los objetivos de la misión es encontrar evidencia de vida en Marte. La presentación es a las 18:30hs en la sede del ITBA. Para más información se pueden comunicar con graduados@itba.edu.ar o ir a esta página.

Estoy muy ansioso de asistir al evento, y desde luego, les voy a estar comentando sobre el mismo cuando regrese.

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Phobos

marzo 17, 2010

La Agencia Espacial Europea nos muestra nuevas imágenes de Phobos:

Esta imagen fue sacada por la nave Mars Express, que tiene su propio blog.


La pelea por la verdad: Quiropráctica

marzo 10, 2010

Muchos no estarán al tanto de la batalla legal que hace tiempo se está librando en Inglaterra entre la BCA (British Chiropractic Association) y el escritor y físico de partículas, Simon Singh. El problema se inició el 19 de Abril del 2008, cuando Simon Singh escribió un artículo para el diario “The Guardian”, llamado “Beware the Spinal Tap” en el cual denunciaba a la quiropráctica como un tratamiento ineficaz, peligroso y fraudulento. Particularmente, denunciaba al la BCA por “promover felizmente tratamientos falsos”. En su idioma original, “This organisation is the respectable face of the chiropractic profession and yet it happily promotes bogus treatments.” (No hay una traducción realmente buena para la palabra “bogus”).
Básicamente, Simon estaba acusando a la BCA y a los quiroprácticos de avalar y administrar un tratamiento médico que no está respaldado por evidencia, para el tratamiento de diversas enfermedades y problemas. Estas acusaciones no sentaron muy bien en la BCA, la cual, en vez de proveer dicha evidencia y aclarar la situación, demandó a Simon Singh por difamación. Esto no sería tan terrible si no fuese por el hecho de que, en Inglaterra, cuando se acusa a alguien de difamación, el acusado debe probar su inocencia. Es decir, Simon tendría que demostrar, no solo que la quiropráctica no funciona, sino que además, demostrar que la BCA estaba promoviendo dichos tratamientos. Y, como si fuera poco, un juez definió que, lo que él decía en el artículo era que la BCA promovía estos tratamientos a pesar de saber que no funcionaban. O sea que también tendría que demostrar que la BCA estaba actuando con mala intención al promover dichas prácticas. Esto no solo es absurdo porque claramente no es lo que dice su artículo, sino que además es absolutamente imposible demostrar los tres puntos en un solo juicio. Lo que se le pide es absolutamente desproporcional a su supuesta falta. Por suerte, se le ha permitido apelar a dicha definición de sus palabras, cosa que esta haciendo ahora.

Contraataque

Lamentablemente, Singh ha perdido aprox. £100,000 hasta el momento debido a los costos legales del juicio, pero el mismo ha atrapado tanta atención pública que ahora, el panorama se ve muy negro para los quiroprácticos en Inglaterra y la BCA. En primer lugar, gracias a la internet y el fenómeno de los Blogs y los Podcasts, la comunidad escéptica mundial ha mostrado su profunda indignación, iniciando movimientos y protestas en contra de las leyes de difamación de Inglaterra, afirmando que representan una amenaza para la libertad de expresión del mundo entero, ya que se puede demandar a alguien en otro país.
La comunidad escéptica y científica no solo ha mostrado su apoyo ideológico, sino que también ha dado apoyo económico a Simon. A su vez, este apoyo ha forzado a la BCA a tomar una serie de medidas que, básicamente, degeneraron en sucesivos “disparos en el pie”.

El primer error fue intentar presentar evidencia a favor de la quiropráctica, ya que, si bien hay algunos estudios positivos, cuando se toman los mejores estudios, los resultados no son positivos. Su respuesta vino en la forma de un informe con 29 referencias que supuestamente muestran la eficacia de la quiropráctica para tratar varias enfermedades. Entre estas referencias, hay cosas como el código de práctica de la quiropráctica, un artículo que critica la integridad del proceso de revisión científica (el cual, irónicamente pondría en duda algunas de las otras referencias dadas), una carta al editor de una revista, un artículo sobre “que es y que no es la medicina basada en evidencia”, etc. En total, solo 17 de las 29 referencias son de verdadera relevancia.
En resumen, cuando la Asociación Británica de Quiropráctica necesita dar evidencia de la eficacia de una práctica de 120 años de antigüedad, presenta 17 estudios al respecto. Es, simplemente, vergonzoso, deshonesto y lamentable. Obviamente, no presentan estudios mejor hechos y más grandes que otros que si presentan, porque, en esos estudios, los resultados son negativos. Asique, podemos asumir que estos 17 estudios son considerados por la BCA como la “creme de la creme”. Sin embargo, entre estos 17, se encuentran 4 estudios de Osteopatía, que no es quiropráctica. ¿Lo pueden creer? Es realmente risible. Esto deja como evidencia 13 estudios chicos, como única evidencia presentada por la BCA, poco más de 1 estudio cada 10 años de historia de la práctica. En medicina, 13 estudios chicos son un principio, no constituye ni remotamente algo definitivo, y, nuevamente, habría que ponerlos junto con muchos otros estudios (ciertamente más de 13) sobre la quiropráctica, que son mejores y que son negativos.

Abandonen el barco

El segundo error fue producto, aparentemente, de un encontronazo con la muralla de la realidad. Mientras la comunidad escéptica y científica criticaba la débil evidencia presentada por la BCA, y denunciaba las aserciones infundadas que proclamaban muchos quiroprácticos miembros de la asociación en sus sitios web, la Asociación Quiropráctica McTimoney decidió sonar la alarma y pedirles a sus miembros que clausuren sus sitios.
En la carta que pueden leer acá en ingles, la asociación hace declaraciones como las siguientes:

“Los objetivos de la campaña (en contra de la quiropráctica) son ahora cualquier afirmación sobre el tratamiento que no pueda ser validada con los estudios sobre la quiropráctica. Lo más seguro para todos es hacer lo siguiente.
1. Si tiene un sitio web, ciérrelo AHORA.”

El paréntesis lo puse yo, el resto (las mayúsculas) son del anuncio. ¿No hay algo poco ético en haber estado ofreciendo información infundada sobre un tratamiento médico que, básicamente trata sobre la manipulación de la columna vertebral? Yo creo que sí.

Investigación

Algunos pueden pensar que esto es una cacería de brujas. La diferencia es que las brujas no existen, los quiropractas sí, y han ofrecido durante años un tratamiento médico fraudulento y, en muchos casos, peligroso. Fraudulento no porque no funcione, si no porque no hay evidencia de que lo haga (quizás si para dolores de espalda). Si la evidencia demostrase que si funciona, bienvenidos, manipulen mi espina dorsal. Peligroso, porque la manipulación de la espina dorsal no es algo fácil, siendo algunos de los riesgos la parálisis y la muerte. Ahora, los mismos quiropractas se han ocupado de atraer el ojo público a su práctica debido a un ridículo juicio que ellos iniciaron. De a poco, el publico va dándose cuenta que hay una diferencia entre un tratamiento médico fundamentado por la evidencia y la quiropráctica, y el gobierno ha comenzado a investigar la situación. ¿Caza de brujas? No, justicia. ¿Practicabas medicina sin evidencia? ¿Manipulabas las espinas dorsales de infantes sin basar tu práctica en estudios? Lo lamento, pero me preocupa poco que no quieras ser investigado.
Actualmente, 1 de cada 4 quiropractas de Inglaterra está siendo investigado. ¿La razón? El juicio de la BCA a Simon Singh y la respuesta de la comunidad escéptica y científica. Por tratar de callar a un crítico con la intimidación legal, la BCA ha puesto en peligro toda la industria de la quiropráctica en Inglaterra.

Asique, felicitaciones Simon y felicitaciones a la comunidad escéptica, que se ha expuesto a sí misma, poniendo en riesgo de más juicios de intimidación a sus propias instituciones para defender a un igual. Felicitaciones a la BCA por ser tan gloriosamente incompetente de propinarle un golpe enorme a su propia comunidad e industria, muy por encima de cualquier cosa que podría haber provocado el artículo de Singh en primer lugar. Por último, felicitaciones a la internet, por ayudar a agrupar y coordinar a gente de distintos países en una causa justa y común. Espero todo esto llegue a buen puerto

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El nacimiento del hombre

marzo 5, 2010

Primeros pasos

El primer evento necesario para nuestro nacimiento del cual tenemos evidencia ocurrió aproximadamente hace 13,7 billones (mil millones) de años. En ese momento, el tiempo y el espacio entraron en existencia con el Big Bang, fue el día en el que nuestro universo nació. No sabemos que vino antes, y, dado que previamente a ese momento, el tiempo no existía, se argumenta que no es algo que se pueda saber. De hecho, el reloj no empieza en 0, si no en 5.39×10-44 segundos, que es 44 ceros y luego un 539. Este es el llamado “Tiempo de Planck”, y es la menor unidad de tiempo que se puede definir en la cual, y es el tiempo que tarda la luz en recorrer la menor distancia medible, llamada “Longitud de Planck”.1 En ese momento, el universo consistía en una masa de materia con increíbles niveles de energía, y se encontraba a una temperatura en el orden de 1032, o 100.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000 K. Hacía calor.

A estas temperaturas, los componentes fundamentales de la materia, los quarks, se estrellaban entre sí a velocidades cercanas a la de la luz, demasiado rápido como para quedarse juntas y crear protones, neutrones, electrones y otras partículas. Básicamente, imagínense tratar de hacer una torta disparando los huevos hacia la harina a 300.000 km/s. A medida que el espacio se expandía, la materia se enfriaba, hasta que llegó un punto en el cual las fuerzas nucleares pudieron empezar a pegar a los quarks juntos, creando partículas capaces de establecer átomos. Sin embargo, para que esto ocurriera todavía hacían falta unos cuantos años. Durante un tiempo, la densidad del universo y su temperatura eran tal que se podían formar los núcleos de Hidrógeno, los cuales colisionaban entre sí, fusionándose para crear los núcleos de Helio y Litio. Recién han pasado 3 segundos desde que comenzó el universo.

Unos 300.000 años después, tenemos átomos estables. Antes, los átomos estaban a temperaturas tan elevadas que hacían que todo fuese una sopa de núcleos y cargas. Ahora, los electrones pueden empezar a orbitar los núcleos, creando átomos con propiedades químicas diferenciables (las propiedades químicas dependen principalmente de los electrones orbitando). El universo es ahora una colección de nubes de materia de diversas temperaturas. La temperatura promedio es de 3.500 K, y no hay estrellas ni galaxias, el carbón que ingerimos hoy en el almuerzo, todavía no estaba ahí. Es decir, estaban sus padres, primordialmente en forma de Hidrógeno. Todo átomo que está, estuvo y estará en nuestro cuerpo estaba presente en este momento, pero todavía tenían un enorme camino por recorrer.

Nebula del Aguila

En una de esas nubes (llamadas Nebulosas), los átomos están irradiando calor, van colisionando entre si y sucede, por primera vez, uno de los procesos fundamentales que daría origen a nuestra vida: gana la gravedad. La gravedad ya se ha estado manifestando desde los comienzos del universo, donde las fuerzas fundamentales del universo aparecieron y se separaron de una fuerza conjunta en las que conocemos hoy en día: nuclear débil, nuclear fuerte, electromagnética y gravitacional. Durante cientos de miles de años, la gravedad, más de 1025 veces más débil que cualquiera de las otras fuerzas, no podía incidir en el camino de las cosas. Ahora, es su momento, literalmente, de brillar.

En una nebulosa, un átomo de hidrógeno pasa andando por entre sus compañeros, y sucede algo maravilloso: se aleja, pero, lentamente, emprende una trayectoria curva, y comienza a orbitar lenta y casi indiscerniblemente, un centro de masa compuesto de trillones de trillones de otros átomos de hidrogeno y de helio. De a poco, se genera una diferencia en la densidad de la nube: hay más átomos en un lugar que en otro. Ha comenzado la creación de una estrella. La gravedad atrae a todos los demás átomos de esa nube a ese foco de densidad, en forma exponencial. Cada segundo que pasa la diferencia de densidad es mayor, generando una mayor atracción de más átomos, que cada vez vienen más rápido, hasta que tenemos una esfera compacta, gigantesca, de hidrógeno, helio y litio. Ya hay tanta masa, que en el interior de la esfera, moriríamos aplastados por la presión de miles de kilómetros de hidrógeno empujando, siendo atraídos al centro de este proto-sol. La presión y la masa aumentan en forma exponencial, aumentando la temperatura en el interior del conjunto, hasta que se alcanza la temperatura límite, y se enciende una luz en el universo. Nace un sol. De un momento al otro, cientos de miles de millones de kilos de hidrogeno se prenden fuego, y explota un mundo millones de veces más grande que la tierra. Se han puesto en marcha las fábricas de la vida.


La era solar

A lo largo de todo el universo, el espacio se prende fuego. Como luciérnagas en un jardín en una noche de millones de años, se prenden fuego luces en el fondo de lo que existe. Se trata de gigantescas esferas con motores nucleares en su interior, centros en los cuales una tremenda presión y temperatura choca y aprieta los nucleos de hidrogeno (protones), haciendo que se cree el helio y otros núcleos más grandes y pesados. Los electrones están por todos lados, incapaces de orbitar los núcleos. El mismo proceso que ocurrió brevemente a lo largo de todo el universo, ahora ocurre en focos centralizados, en las estrellas. Las mismas se encuentran rodeadas de las nebulosas que fueron partícipes de su nacimiento. Quizás, tenemos una nebulosa de cientos de miles de años luz de diámetro, en el cual unos pocos soles han nacido. El humano aún no existe, ni siquiera su planeta, pero estas estructuras, donde la gravedad finalmente es un jugador clave, conspiran invariablemente a su nacimiento. La gravedad permite mantener la estructura solar: la temperatura, la velocidad con la cual los átomos del sol se mueven, hacen que el mismo quiera dispersarse. Los átomos se quieren escapar del sol, pero la gravedad no los deja, manteniendo la estructura en equilibrio.

Pasan millones de años, y a una de las estrellas más masivas del universo está teniendo problemas: se le acaba el combustible. Su hidrógeno se ha transformado casi enteramente en helio, y el helio no se está fusionando para crear nada. El motor, se ha quedado sin nafta. Los átomos ya no empujan hacia afuera con la misma fuerza que antes, y la gravedad gana otra vez. El sol, en este momento una bola de helio que apenas puede seguir emitiendo luz, comienza a colapsar bajo su propio peso. Este colapso hace que la temperatura en su interior aumente, pero durante un tiempo no pasa nada, al helio todavía no le agrada la temperatura. Más y más, el sol se comprime, hasta que la temperatura en su interior alcanza una temperatura de 100 millones de grados. A esta temperatura, un núcleo de helio moviéndose a alta velocidad choca contra otro con una fuerza tremenda, y esta increíble violencia crea un nuevo núcleo. Cuando 3 núcleos de helio colisionan, nace, finalmente, el carbón. Antes, el motor de fusión de hidrógeno creaba helio. Ahora, el motor de fusión de helio, que opera a mayores temperaturas, crea carbón.

La historia se repite. Nuevamente se acaba el combustible, y el núcleo de la estrella vuelve a colapsar. Ahora, alcanza una temperatura de 300 millones de grados y el carbón comienza a fusionarse y a crear nitrógeno, oxigeno, sodio, magnesio, silicio y hierro. Hasta el hierro llegamos. La fusión de hierro absorbe energía, por lo que no es sostenible. Ahora, llego el final. El núcleo de la estrella tiene mucho hierro, y el sol se está apagando. Comienza otro colapso, pero esta vez, no hay vuelta atrás, no hay elementos para mantener una fusión que genere energía suficiente para empujar hacia afuera y equilibrar la gravedad. La gravedad esta ahora matando a la estrella y su orden. La misma se comprime y la temperatura aumenta miles de veces, creando por primera vez átomos más pesados que el hierro, como el oro. Este proceso, la vida de un sol, explica porque hay más carbón que hierro, más hierro que oro, y más oro que uranio: es el resultado fundamental de la forma en la cual el universo está construido. El proceso continua, hasta que la temperatura, que ha venido aumentando en forma exponencial, desata su fuerza: la estrella explota, se ha creado una Supernova. En la explosión, miles de millones de toneladas de hidrogeno, helio, carbón, nitrógeno, silicio, hierro y todo lo demás sale volando, propulsado a cientos de miles de kilómetros por hora, hacia el espacio exterior, donde se choca con cualquier cosa en su camino.

A veces, la explosión comprime una nebulosa donde se estaba generando un foco de densidad, dándole la fuerza necesaria para el colapso que crea una estrella. A veces, barre con todo en su terreno, soplando mundos fuera de su existencia. Las estrellas posteriores, nacidas de esta tremenda explosión, empezaran con algunos elementos más pesados que únicamente hidrógeno y helio, como es el caso con nuestro sol. Nuestro sol no es 1G, es decir, no es de la primera generación de estrellas, porque tiene demasiados elementos pesados, también nuestro planeta.


Disco protoplanetario


Hace 5 billones de años, nace nuestro sol. La nebulosa de su nacimiento, rica en elementos pesados creados en las explosiones de estrellas anteriores, gira a su alrededor, en lo que se denomina un “disco protoplanetario”. En el mismo, la materia colisiona y se condensa en focos que luego pasarán a ser los planetas. En algunos casos, un planeta recientemente creado puede colisionar con otro,  como se creo que ocurrió en el caso de la Tierra. Nuestro planeta, en ese momento una bola caliente de material, sufriendo cientos de miles de impactos de asteroides a diario, los cuales calentaban y licuaban al planeta, sufrió el impacto de un planeta de un tamaño similar a Marte. Un pedazo de la Tierra se separó de esta por siempre, creando la luna.


Disco protoplanetario en la constelación de Tauro


Nace la vida

Hace 3.8 billones de años, las cosas se ponen interesantes. Los materiales que se encuentran en la tierra se recombinan químicamente, creando ácidos, sales y compuestos orgánicos, como aminoácidos. Entre estas reacciones químicas, surgen procesos autosustentables que generan estructuras básicas que permiten regular la química local. Algunas moléculas químicas, compuestas principalmente por átomos de carbón, hidrógeno creados hace unos 10 billones de años en diversas estrellas, se organizan en forma espontanea debido a sus características hidrofílicas e hidrofóbicas. Esto genera regiones de relativa organización, donde la química ya no es regida únicamente por la temperatura promedio y las colisiones aleatorias, si no por estructuras creadas químicamente. Algunas de estas estructuras químicas son auto replicantes, es decir, generan estructuras similares a sí mismas. Estas capacidades se combinan en la creación de la primera célula procariota: la primera unidad química con elementos de replicación, regulación de la química mediante el uso de estructuras y capaz de la generación de energía a partir de elementos exteriores.

Estas células tienen en su interior ADN, que no es más que una cadena de información codificada en la forma de algunas moléculas fundamentales. Con el comienzo de la vida, comienza la evolución. La replicación de estas células jamás es perfecta, ocasionando variaciones que terminan por generar estructuras más complejas, las células eucariotas, que hacen su entrada hace 2 billones de años. Luego, la diversidad explota con la aparición de organismos multicelulares, donde distintas células se especializan en distintas tareas. Esto ocurre hace 1 billón de años.


La importancia del cosmos

Quiero hacer una pausa para comentar sobre la profunda e increíble complejidad de todo el asunto. Tenemos moléculas compuestas principalmente por carbón e hidrógeno, el primer elemento no inerte creado por la fusión nuclear en las estrellas y el elemento más abundante y simple de todo el universo respectivamente. El carbón presente en las primeras células, no fue creado en el sol, si no en estrellas previas a esta, y contiene protones y neutrones creados unos 3 minutos luego del comienzo del universo y de la existencia. Estas células contienen información codificada, la cual es susceptible a la alteración. No solo se producen errores en la lectura y escritura de la información durante la reproducción de estos organismos, también todo el universo contribuye en su escritura.

Sucede que en la tierra hay material radioactivo: material que emite radiación. La radiación no es más que algún tipo de partícula emitida que viaja muy rápido y choca contra las cosas, a veces, alterándolas. A veces la radiación emitida por algún elemento presente en una roca, golpea contra un gen de una célula y lo cambia, generando una mutación, la cual puede beneficiar o no a su organismo. También la radiación solar interviene de esta manera, y, más importante, la radiación de todo lo que existe en todo el universo. Sucede, que la historia de la vida en la tierra es la historia de cómo los organismos han evolucionado, la cual es causada por la selección y la mutación genética. Esta última, es causada tanto por la tierra en sí, como por la emisión de un fotón hace 10 billones de años por alguna estrella (que se encuentra a 10 billones de años luz). La historia de la vida en la tierra, ES parte de la historia de la radiación electromagnética existente en todo el universo, desde el comienzo de la realidad.


Hacia el humano

El resto, lo conocen. Los organismos multicelulares dan origen a los primeros animales, los cuales salen del agua a poblar la tierra, y generación tras generación, con mutaciones, selección y extinciones de por medio, un día, los neutrones y protones creados por una masa de partículas a trillones de grados, condensada en soles, cocinados en sus centros con fusión nuclear, colapsados por la gravedad, explotados por supernovas, emitidos a lo largo del universo, colapsados nuevamente en planetas y nuevos soles, luego combinados químicamente, alterados por fotones que vienen de billones de años atrás y del otro lado del universo, aglomerados en los órganos sexuales de un primate e unificados durante el acto de reproducción, provocan una reproducción celular ordenada y codificada en un planeta, naciendo así un hombre, y no otro. Vemos así que la diferencia entre uno, y otra posible persona, para explicar porque yo existo y no otro u otra cosa, uno debe remitirse a la interacción de todas las partículas, todas las estrellas, todas las nebulosas y todos los planetas, desde el comienzo del universo hasta hoy. Uno es, en definitiva, el producto inescapable de la realidad de las cosas, el resultado de la historia de la existencia, y no podría ser de otra manera, por definición.

No hace falta apelar a un espíritu o a un sentido de grandeza mayor, de un propósito trascendental, ya que todos estos son productos de nuestra imaginación, y son decepcionantemente inadecuados y simplistas frente a la grandiosa y elegante complejidad de la realidad misma, de la verdad de nuestros orígenes y nuestro indudable vinculo con todo lo que existió, existe y existirá. Nuestros hijos serán producto de las estrellas, de la gravedad y del electromagnetismo, del fuego y de la radiación, como nosotros antes de ellos, y ellos también, respiraran el mismo aire que nosotros, y atraerán con su masa, las galaxias y todo, con la gravedad, e interactuaran usando las mismas fuerzas fundamentales que provocaron su creación, y las mutaciones genéticas de toda la vida en la tierra y en todos los otros mundos del universo.

No hace falta exagerar la realidad, de por si no alcanzan palabras para absorber y comunicar su grandiosidad.

La próxima vez que celebren su cumpleaños, vean si consiguen 13,7 billones de velas.

Saludos.

1. Actualmente, los resultados de algunas imágenes captadas por el Telescopio Espacial Hubble, han puesto en duda la noción de que el Tiempo de Planck es la menor unidad temporal medible, pero dicha duda proviene de un solo resultado. Se esperaba que, si dicha unidad es de hecho adecuada, entonces la imagen se vería borrosa, lo cual no ocurrió. Algunos científicos han argumentado que el nivel de “borrosidad” esperado fue exagerado entre 1015 y 1030, haciendo que los resultados si sean consistentes con la teoría.



Fuentes:

Wikipedia

Death by Black Hole, Neil deGrasse Tyson

Cosmos, Carl Sagan

Breve historia del tiempo, Stephen Hawking

God, the Failed Hypothesis, Victor J. Stenger

Diversos libros de Física, Quimica y Biología

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Cuando la pseudociencia mata: Irak

marzo 3, 2010

Bueno, finalmente vuelvo a la actividad. Como sabrán, estuve unas 2 semanas sin internet, cortesía del servicio que pago, pero que no recibo (Fibertel). No los quiero aburrir con las trivialidades de la vida, asique voy a ir al grano.
Hacía rato que quería escribir sobre esta noticia, que, lamentablemente, es un ejemplo excelente de cómo la pseudociencia y la superstición es capaz de generar grandes pérdidas, tanto de vidas humanas como de recursos económicos limitados.

Una varita mágica

A muchos de ustedes les resultaran familiares las técnicas de adivinación utilizadas por diversa gente para encontrar agua. Generalmente se usa un palo en forma de “Y”, el cual se sostiene como si fuese el manubrio de una bicicleta (palmas hacia abajo). Luego se procede a caminar, esperando que en algún momento, la rama sea “guiada” hacia abajo por alguna fuerza mística aparentemente vinculada con el agua, indicando su posición. Cabe notar, desde ya, que se trata de una fuerza que es capaz de mover una rama, y a pesar de eso, nadie se ha molestado en definirla en ninguna manera. Recordemos también, que la mejor forma de hacer que algo se mueva, es tocándolo.
Otras técnicas incluyen el uso de 2 finas varas de metal en forma de L, que se empuñan de forma tal que apunten hacia adelante, como se puede apreciar en el siguiente video:




El funcionamiento ilusorio de estas técnicas reside enteramente en el fenómeno ideomotor, y en la incapacidad de sostener firmemente el objeto, debido a su forma y construcción. El efecto ideomotor es un fenómeno mediante el cual uno influye inconscientemente en un objeto, realizando movimientos que empujan y mueven al mismo, sin darse cuenta de que uno es la causa de ese movimiento. Un ejemplo claro de esto es el llamado “Juego de la copa” u Ouija, donde los participantes se reúnen en una mesa y estiran sus brazos para tocar una copa o una madera con rodamientos. Invariablemente, la copa se mueve, y se atribuye el movimiento a los espíritus con los que estamos intentando comunicarnos. Realmente es de sorprender el increíble salto lógico que lleva a alguien a concluir que la copa se mueve porque hay un espíritu, y no porque hay 5 personas tocándola. Seguramente, si durante la sesión se mueve un cuadro, se cierra una ventana o se mueve una cortina, pocos dudarán que se trata del espíritu. Pero, entonces, ¿por qué hace falta tocar la copa?
De todas formas, que cada uno crea lo que quiere. Si alguien pierde plata tratando de encontrar petróleo con 2 varas de metal en vez de con un geólogo, allá él. Si alguien cree que los espíritus mueven la copa, ¿quiénes somos nosotros para decirle que puede y que no puede creer? En definitiva, no están lastimando a nadie.

Lastimando.

Dije antes que les iba a presentar un ejemplo donde la pseudociencia genera pérdidas y lastima a la gente. Vayamos ahora a ese ejemplo.

Irak, 2009. Las fuerzas de seguridad del país usan un aparato de adivinación, conocido como ADE 651, cuyo precio oscila entre los $16,500 y los $60,000, para encontrar bombas y minas terrestres. El General Jehad al-Jabiri, jefe de la “iniciativa para el combate de las armas explosivas”, del Ministerio del Interior, ha dicho “Si es magia o si es científico, a mí lo que me interesa es su capacidad de detectar bombas.”. Como es de esperar, estudios del Departamento de Defensa de EEUU han demostrado que dicha capacidad de detección es la misma que una efectuada al azar. Sin embargo, el Gen. Jabiri afirma que “… sé más de bombas que cualquier otra persona en el mundo.”, demostrando que no solo es supremamente ignorante, sino que además, es un idiota.




La historia es agridulce. La compañía que fabrica estos productos, llamada ATSC, está radicada en Inglaterra. Luego de la atención mediática que recibieron estos sucesos, su presidente, Jim McCormick, ha sido arrestado por fraude, un año después de que la James Randi Educational Foundation ofreciera a ATSC una recompensa de un millón de dolares si demostraba que sus aparatos funcionaban en una prueba controlada. ATSC lamentablemente, no parece estar interesada en recibir el dinero, ya que nadie se ha comunicado con el JREF. Personalmente, creo que debería ser arrestado por homicidio premeditado. Previamente, luego que The Times probara el aparato y descubriera que el mismo no contiene piezas electrónicas ni partes funcionales, y se demostrara incapaz de detectar una bolsa de fuegos artificiales a una distancia de 30cm, McCormick respondió a las críticas:

“Hemos lidiado con escépticos durante 10 años. Uno de los problemas que tenemos es que el aparato se ve algo primitivo. Estamos trabajando en un modelo que tiene luces que parpadean.



Realmente, a veces ni siquiera hace falta comentar sobre estas cosas. ¿El aparato no es mas que una vara de metal en agarrada por un mango de plástico? No se preocupen, el proximo va a tener luces de navidad, eso eliminará cualquier duda de sus capacidades de deteccion.

Actualmente, Inglaterra ha prohibido la exportación de los productos de ATSC, luego de que la empresa reciba más de $85 millones por sus productos por parte del Gobierno Iraquí. Sin embrago, ATSC ha vendido estos productos a 20 países, entre ellos, Tailandia, donde se usan para generar una falsa sensación de control y confianza, poniendo en riesgo cientos, si no miles de vidas inocentes. (Luego de un atentado que dejó 13 heridos, el jefe del ejercito Tailandes ha confirmado que seguriá usando el aparato, luego de fallara varios estudios para demostrar su eficacia).

En Irak, el aparato también sigue siendo utilizado. Luego de realizar algunas pruebas ordenadas por el Primer Ministro Iraquí, Nouri al-Maliki, se alega haber descubierto que algunas de las unidades, que demostraron ser incapaces de detectar explosivos, serían reemplazadas. Algo así como bailar para que unas monedas caigan con la cara hacia arriba, y luego cambiar las monedas que cayeron con la cara hacia abajo por estar “defectuosas”.

Realmente, es triste ver la capacidad intrínseca de la irracionalidad y la superstición de sobrevivir incluso contundentes demostraciones de ineficacia, junto con humillación pública a nivel internacional. Noticias como estas recuerdan que hay un largo camino para recorrer en la lucha contra la ignorancia y la pseudociencia, y lo importante que es que todos participemos de ella.

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