Aurora Boreal

junio 28, 2010

Miren esto:

Sacada desde la Estación Espacial Internacional. Hagan click para ver la imagen completa.

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Francia, el mundial y la astrología

junio 24, 2010

La salida de Francia del mundial me ha llamado la atención al entrenador del equipo, el cual es, digamos, un tanto particular. En el partido contra Sudáfrica, en el cual el equipo Francés perdió 2 a 0, Domenech (DT del equipo Francés) se negó a darle la mano a Parreira, el DT de Sudáfrica. Es un acto un tanto escandaloso, pero creo que empalidece frente a lo que aprendí luego: Domenech ha estado usando la Astrología y el Tarot para administrar el seleccionado francés.

Es un argumento fácil, aunque no por eso menos interesante, el notar que no le ha servido de mucho. Aparentemente, mirar la posición de 10 de los millones de cuerpos en el sistema solar y prestarle atención al orden en el cual salen elegidas cartas en forma aleatoria como medida para consultar el futuro, leer las tendencias y las predisposiciones de cada persona en cada día del torneo, no ha resultado en una victoria francesa. ¿Quién iba a saberlo? Ciertamente, tirar cartas en una mesa parece una forma excelente de determinar el desempeño futuro de un jugador. Al menos no tiene la crudeza y simpleza de otros métodos, como ver jugar al jugador en la cancha.

Como es habitual, la prensa ha fallado en notar que el uso de la astrología para seleccionar al equipo es absolutamente indiferente a otros métodos de discriminación aleatoria, como puede ser, medir su color de piel, de pelo, seleccionar a los jugadores según su lugar de nacimiento. Domenech ha dicho que no confía en los jugadores que hayan nacido bajo el signo del escorpión y que no le gusta tener demasiados “Leos” en su equipo, ya que habitualmente son fanfarrones. Bajo este criterio, ni Pelé ni Diego Armando Maradona no hubiesen sido elegidos por Domenech por ser de Escorpio. Me gustaría escucharlo justificar porque los 2 mejores jugadores de fútbol de la historia pertenecen a un signo en el cual “no confía”.

Lo que sucede entonces es que Domenech no ha estado administrando el equipo, si no un método de adivinación manejado por él. Es imposible saber hasta qué punto Domenech ha delegado las decisiones sobre la selección de jugadores, los cambios, las tácticas y las estrategias, al azar y a la superstición, ya que difícilmente vaya a hablar claramente sobre estos temas. Lo que queda por ver es si intenta mantener sus creencias y su “modus operandi” ante este estrepitoso fracaso. Quizás argumentará que las estrellas no lo favorecían, es decir, no fue su culpa: estaba predestinado. Quizás, encontrará un error en sus previas consultas y dirá que de haber sabido ese pedazo de información, todo habría sido mejor. De todas formas, resulta increíble pensar que Francia haya elegido como director técnico de su equipo a la astrología y al tarot.

Por un lado, hay que respetar a Domenech por ser consistente con sus creencias. No sería consistente de su parte no respetar y consultar ferozmente las cartas astrales, los signos y las cartas, y determinar con ellas sus decisiones, y aún así creer que son importantes. Lo que él ha hecho ha sido jugar bajo sus propias reglas. Ya se sabía que él creía en esas cosas y que tomaba decisiones en base a ellas, y en este caso simplemente ha seguido empleando ese mismo método. Habría que ver quien fue el que puso a cargo del equipo en primer lugar y como se tomó esa decisión. Quizás tiraron huesos de pollo al piso y vieron una “D”.

¿Estas en contra de todo lo dicho en esta nota? ¿Tenes una opinión totalmente contraria a la expresada acá? Escribí tu comentario. ¡Tu opinión y tus críticas son bienvenidas!

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Video: Hayabusa vuelve a casa

junio 15, 2010

Hayabusa es una sonda japonesa que fue lanzada en el año 2004 con el objetivo de aterrizar en el asteroide Itokawa y volver a la tierra con una muestra. No es algo que ocurra todos los días. Se trata de un logro técnicamente impresionante, y de una gran oportunidad para el estudio de objetos que amenazan la existencia misma de este planeta. De hecho, va a ser la primera vez que podamos estudiar una muestra de un asteroide que no haya sido sometido a un impacto con nuestro planeta.

Este es el asteroide Itokawa:

Parece una papa gris, pero consideren que sus dimensiones son 535x294x209 metros. Noten que no presenta impactos en su superficie y no parece ser una masa sólida, si no un aglomerado de rocas y polvo. Son dos datos muy interesantes. Esperemos que las muestras hayan aterrizado con éxito y que puedan ayudarnos a comprender más la composición y formación de estos viajeros espaciales. Los dejo con el video, que es simplemente increíble:

PD: Me gustaria que alguien editara el video y le ponga un poco de Death Metal.

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Numerología en La Nación

junio 9, 2010

Ayer La Nación publicó una nota llamada “Los secretos de la Numerología”. Se trata de otra demostración de que para alguna gente, los números más interesantes son los números enteros que van del 0 al 9. Aparentemente, no están al tanto que los números π y e son usados en ecuaciones que permiten describir los constituyentes básicos de la materia, del espacio y del tiempo. Lo que pasa, es que nadie nace en el día π, entonces los numerólogos no lo piensan ni dos veces. Tampoco podemos sumar el año en el que nacimos, el valor numérico del apellido y la hora en la que salimos del vientre y conseguir π. De hecho, los numerólogos ni siquiera parecen usar valores decimales. En definitiva, pareciera que un numerólogo es un matemático limitado a usar los números que se aprenden en jardín de infantes, para combinarlos con los planetas que se aprenden en primaria con el fin de armar algo parecido a un horóscopo.

Ahora bien, como siempre, la numerólogia hace grandes avances en el campo de la psicología, economía y el estudio de fenómenos sociales, lo cual vemos reflejado en el artículo. La nota empieza con la vieja y conocida “apelación a la antigüedad”:

“Existen escritos que la mencionan en casi todas las civilizaciones antiguas -China, Grecia, Egipto, India, Arabia, etc.- y se sabe que su paso al mundo occidental se debe al gran matemático y filósofo griego Pitágoras que vivió en el siglo VI antes de Cristo.”

Pitágoras era sumamente inteligente, pero también estaba loco. Creía que el dodecaedro era una especie de sólido divino, y su existencia debería mantenerse oculta de la gente. Que algo se estudiara en la antigua China, o donde fuera que sea, en el momento que fuera, no significa que sea cierto. Luego el artículo comienza su camino de ida a la confusión, la pseudociencia y el balbuceo incontrolable de contradicciones y vaguedades.

“Los signos representan cantidades, pero los números significan cualidades; y, según Pitágoras, los dígitos del 1 al 9, simbolizan la evolución cíclica del universo.”

Estas sí que son noticias. ¡Los números representan cualidades! Aparentemente, la Matemática y la Física trabajan con conceptos cualitativos. Es increíble. Es revolucionario. Aunque, pensándolo bien, quizás no tiene ningún sentido ni lógica. Pero, no se preocupen, quizás en esta próxima parte lo podemos aclarar:

“Pero tanto Astrología como Numerología se hallan íntimamente ligadas por su conexión a través de los estudios basados en los números, es por eso que se hallan correspondencias entre planetas y vibraciones numéricas.”

Ahí está de vuelta esa palabra tan amada: vibraciones. Pero, más que vibraciones, vibraciones numéricas. Esa no la esparaban. Probemos una cosa: 9. Fíjense si se mueve de lado a lado. Yo lo veo quieto, pero quizás sea porque soy de mente “cerrada”. Quizás hay que hacer así:

Poder vibracional numerico-planetario

Si alguno se siente más romántico o sensible, hágamelo saber. Si ven que la imagen se mueve de lado a lado, consulten a un oculista o prueben con otro monitor.

El resto de la nota prosigue como es de esperar. Nos explica como calcular un número de un dígito a partir de nuestra fecha de nacimiento y luego prosigue a estereotipar a 6.8 billones de humanos en una de 9 personalidades posibles. ¿Mencioné que hay que usar el calendario Gregoriano? Si muchachos, los Chinos hacían numerólogía con el calendario Gregoriano como 1600 años de su existencia. Era una cultura muy avanzada. Si usan otro calendario les va a dar otro número y bueno, eso no tendría mucho sentido desde el punto de vista numerológico, asique mejor no digamos nada.

Veamos un ejemplo.

Número 9: Vibra con el planeta Marte. Representa la agresividad, el coraje, la originalidad y la iniciativa.
Las personas 9 son: confiadas, sinceras, impulsivas, transgresoras, inmaduras y generosas. Sus puntos débiles: la vanidad y las impaciencias.”

Parece bastante claro. Conozco alguna gente que es agresiva, y tiene sentido asociar la agresividad con Marte, el planeta rojo, el dios de la guerra y todo eso. Vanidoso e impaciente. Bueno, supongo que alguien agresivo también es impaciente de alguna manera. ¿Ustedes que dicen? ¿Podemos pensar en alguna figura mundialmente conocida como agresiva, inmadura (pero generosa a la vez), vanidosa e impaciente? ¡Lo tengo!

Ghandi, ocultando su agresividad con una sonrisa

Así es. Nacido el 2/10/1869, 2+1+1+8+6+9= 27. 2+7=9. Ghandi, el agresivo. Ghandi, el vanidoso. Seguro, Ghandi concuerda con “coraje”, “iniciativa” y ciertamente, con “trasgesor”. Esa es justamente la gracia: la definición es tan genérica y vaga que cualquier persona puede ser asociada con estas palabras. Vayamos con agresivo e impaciente. Mike Tyson, quizás. Iron Mike, el chico dinamita. ¿Es un 9? No, es un 4.

Número 4: Vibra con Urano. Representa el individualismo, la originalidad, la inventiva y la tolerancia.
Las personas 4 son independientes, anticonvencionales y amigos leales. Su punto débil: su fuerte tendencia a la soledad.”

¿Qué les parece? Mike, el tolerante. Mike Tyson, el inventivo. Casi dá la impresión que cualquiera de las descripciones de cualquier número es parcialmente aplicable a cualquier persona. Por suerte estamos hablando de la ciencia de la numerología y sabemos que tales conclusiones son solo aparentes.


Responsabilidad vs. Entretenimiento

Lo más sorprendente de esto es que si este diario sacara una nota diciendo:

Rubios: Alegres, simpáticos, atractivos. Sus debilidades: son poco inteligentes y no se interesan por las cosas.
Morochos: Agresivos, impulsivos, trasgresores. Sus debilidades: la vanidad y la impaciencia.
Pelirrojos: Liberales, optimistas, curiosos, francos e inquietos. Sus puntos débiles: su ingenuidad e impaciencia.

O peor,

Blancos: Alegres, simpáticos, atractivos. Sus debilidades: son poco inteligentes y no se interesan por las cosas.
Negros: Agresivos, impulsivos, trasgresores. Sus debilidades: la vanidad y la impaciencia.
Asiáticos: Liberales, optimistas, curiosos, francos e inquietos. Sus puntos débiles: su ingenuidad e impaciencia.

Creo que no pasaría un minuto antes de que se tilde a la autora de racista. ¿Pero cuál es la diferencia? ¿La discriminación matemático-gregoriana de la gente es menos ofensiva que discriminarlos por su color de pelo, de ojos o de piel? No. Cuando alguien piensa que reducir la diversidad humana a 9 estereotipos, debe ser recibida con crítica, con racionalidad. Debemos demandar que respalde sus argumentos con evidencia, y que sea fiel a sus conclusiones. Si vamos a decir que todos los “Numero 9” son agresivos, entonces que proponga algo para hacer al respecto, porque no es una afirmación menor.

Entiendo que para mucha gente esto no es más que un juego, una curiosidad, un entretenimiento. Lo malo es que para mucha gente no lo es. Hay mucha gente que invierte dinero en esta industria y que genuinamente cree en sus conclusiones. Peor, hay diarios que publican estas absurdas ideas sin siquiera una oración dedicada a determinar si tienen siquiera un nanogramo de validez. Solo espero que algún día este diario publique una nota crítica de estas ideas nefastas e infantiles.

¿Estas en contra de todo lo dicho en esta nota? ¿Tenes una opinión totalmente contraria a la expresada acá? Escribí tu comentario. ¡Tu opinión y tus críticas son bienvenidas!

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El vuelo del cuadricóptero

junio 3, 2010

Este video es increible. Presenta un cuadricóptero autónomo (no esta siendo controlado en tiempo real si no que se le dan comandos como “Vaya de A a B y luego a C”) haciendo todo tipo de maniobras complejas. Esto hubiese sido imposible hace algunos años ya que la capacidad de las computadoras de tomar la información de sus sensores y cámaras, realizar los cálculos necesarios y ajustar los rotores en forma apropiada hubiese tomado demasiado tiempo, resultando en un vuelo lento. A medida que aumente la capacidad de procesamiento vamos a ver más y más máquinas como estas.

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Agujero en Guatemala

junio 2, 2010

Probablemente muchos de ustedes ya vieron estas imágenes. Al parecer, alguien se llevó un pedazo de Guatemala:

Antes de que piensen que se trata de algun uso imaginativo del photoshop, esto es real. Hay imágenes desde distintos ángulos y se trata de un fenómeno geológico conocido. Eso que ven ahi es lo que se llama una “dolina”. Como “colina” pero con d de depresión. Acá hay otro ejemplo, un poco menos dramático:

El fenómeno ocurre cuando aguas subterraneas o de lluvia se llevan la tierra que se encuentra debajo de la superficie. En algún momento ocurre una falla estructural y de pronto, una casa de 3 pisos es eliminada del horizonte.

Me pregunto que soluciones se estan proponiendo para rellenar el agujero. Quizas, una mezcla de tierra con hormigón para que esto no vuelva a ocurrir.

Update: El agujero tiene unos 30m de profundidad y 20m de diametro. Por lo que pude entender, la formación de un pozo circular corresponde básicamente a un tema estructural y de inercia. Por ejemplo, si bien el fondo del lavaplatos no es un circulo perfecto si no varios orificios, al llenarlo con agua y retirar el tapón se arma un remolino y aparece una figura circular. Lo mismo con un reloj de arena si cambiamos el cuello a una forma no circular: en la parte superior sigue apareciendo un circulo. Esto es solo una especulación de mi parte. La respuesta definitiva la tendría un geólogo.

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Disonancia cognitiva y supersticiones

junio 1, 2010

En el libro “El mundo y sus demonios”, Carl Sagan nos presenta con el “Kit para detectar tonterías”, dedicando un  capítulo entero a la discusión de una serie de herramientas que, de conocerse, permitirían a cualquier lector detectar ideas falsas, irracionales o al menos, dudosas. En realidad, esta es la idea general del libro entero. En esta entrada me gustaría elaborar mi propia “caja de herramientas”, que siempre estará incompleta, pero que creo puede servir, en líneas generales, para desnudar la forma de pensar de un escéptico. Básicamente, es necesario poder conocer e identificar algunas de las trampas lógicas e ideas recicladas que son utilizadas, a sabiendas o no, por quienes quieren proponer algo como verdadero sin recurrir a la evidencia. Ya he hablado en otros artículos sobre el uso de lenguaje pseudocientífico y la incomprensión de los fenómenos estadísticos y de la probabilidad de eventos, pero esto era tan solo la punta del iceberg.

Disonancia cognitiva

Si hay un elemento crucial para comprender la forma en que la gente se engaña a sí misma, es este. Esta es “la papa”, como le dicen. La disonancia cognitiva es un término muy amplio pero a la vez preciso. Alude, básicamente, la capacidad que tiene la gente para mantener, en forma simultánea, dos ideas o pensamientos contradictorios. Esto incluye cosas como aplicar distintos criterios a cosas similares o la capacidad de interpretar un suceso de formas distintas y contradictorias según el contexto y la consecuencia a la respuesta.

Quizás no hay mejor ejemplo (o el más común) para esto que las creencias religiosas. Sin entrar en detalles, es fácil ver que la evidencia en existencia por la cual uno debería practicar una religión o la otra (especialmente si pensamos en los dioses de la antigüedad) es la misma, o al menos, es muy similar. ¿Por qué entonces, un judío es judío y no musulmán? Es más probable que tenga que ver con la religión a la cual pertenecen sus padres y el país en el cual nace que una evaluación crítica de la evidencia de la existencia de Yahweh versus Alá, Jesús, Zeus, Horus, Júpiter, etc. En este caso, la disonancia se manifiesta por la creencia en algo y la no creencia en otra cosa que es igualmente “creíble”.

Probablemente no sea el mejor ejemplo debido a la naturaleza de la fe. En el caso del uso de medicinas alternativas o de técnicas para adivinar el futuro o comunicarse con los muertos, la disonancia es bastante evidente. Mucha gente que usa medicinas alternativas usa una en particular: acupuntura, homeopatía, medicina herbal, reflexología, aroma-terapia, etc. ¿Por qué un usuario de aroma-terapia no usa productos homeopáticos? Generalmente, es porque la introducción a la práctica proviene de su entorno. Un amigo lo recomienda. En el barrio hay farmacias que lo venden. “Mucha gente lo usa y dice que funciona” es una justificación popular. Sin embargo, hay más gente le reza a Alá para ser curados que usuarios de homeopatía, y ellos también afirman que les funciona. Ciertamente, no es el caso que tanto rezarle a Alá, a Jesús, tomar píldoras homeopáticas, oler jazmines, tomarse un té de hierbas, ingerir solo agua durante varios días, pasar tiempo patas para arriba, clavarse agujas en la espalda o usar copas de succión, manosear “cristales” o ver luces de colores particulares, funcionan para curar cosas. Pero, en todos los casos “hay gente que lo usa y dice que funciona”. Entonces sucede que uno decide usar una terapia u otra, basandose en una enorme subjetividad, no en una evaluación racional. Esto es lamentable, porque estamos hablando de gente que confía su salud, que determina como va a tratar sus enfermedades, según su posición geográfica y las anécdotas particulares que escuchó. Peor aún, ni siquiera es consciente de su mecanismo de selección. Eso sí, cuando se compren un automóvil van a ir a 10 concesionarios, evaluar distintas marcas, colores, modelos, nafta o diesel, cantidad de airbags, origen de fabricación y preguntarle a algun amigo fierrero.

Apelación a la ignorancia (nuestra)

Nada mejor que justificar tus decisiones diciendo que la otra persona también tomó sus decisiones sin pensar. Así de desnudo esta postura es claramente absurda, pero con un poco de condimento lingüístico e ideológico, se transforma en uno de los favoritos de mucha gente. Einstein y Newton, los tengo en la mira…

“No me importa que la ciencia diga que la astrología no funciona, en una época decían que las leyes de Newton eran verdad y después vino Einstein y mostró que estaban totalmente equivocados. ¿Cómo sabes que no están equivocados esta vez?”

Si no escucharon esto, o su variante “antes decían que la Tierra era plana”, al menos una vez en la vida, mándenme un mail: quizás vivan en otro planeta. Quien dice esto no solo está malinterpretando fundamentalmente el proceso científico (no es lo mismo no conocer la gravedad, que perfeccionar la idea para mejorar su precisión en casos particulares), sino que además pretende bajar el estatus de otras ideas, para que su propia idea, vacía de evidencia, parezca una alternativa viable.

Lo que se está haciendo es argumentar que MI postura es válida porque ninguno de los dos sabe demasiado. En los últimos años, esto se está empezando a llamar casi en chiste como “Apelación a la mecánica cuántica”, y suena así: La telepatía no hace uso de un órgano especifico, si no que es un fenómeno de entrelazamiento cuántico que ocurre en el cerebro. Que no se haya descubierto aún no significa que no exista. Pero… ¿Si no se descubrió entonces como sabes que es un fenómeno cuántico? Si algo no fue descubierto, ¡no puedo saber que va a ocurrir cuando se descubra! Pretender que, el hecho que otra persona no haya descubierto lo que yo digo que existe no es evidencia de su existencia. Tampoco es una justificación para creer en eso.

Selección de Evidencia

Nada como los sueños premonitorios para hacer un poco de selección. ¡Soñamos con X y luego ocurrió X! Para algunos esto constituye evidencia de habilidades telepáticas o premonitorias y demás. Para mí, constituye evidencia del proceso de selección de evidencia y de no comprender el siguiente cuadro:

El problema radica en mirar únicamente el valor de a. Mucha gente diría que para determinar si alguien tiene capacidades premonitorias tendríamos que comparar los valores de a y c, o los valores de a y b. En realidad, hay que comparar todos ellos. Nunca es esto más importante que cuando estamos evaluando una idea extraordinaria. Como decía Carl Sagan, “afirmaciones extraordinarias demandan evidencia extraordinaria”. Si creemos que alguien es psíquico porque tuvo 4 sueños premonitorios, realmente tenemos un criterio bastante bajo para creer en algo que tiene implicancias increíbles. Es de esperar que alguien, en algún momento, en algún lado en el mundo, tenga sueños premonitorios, por producto del azar mismo, de la misma manera que alguien, algún día, va a tirar una moneda 20 veces seguidas y va a salir “cara” cada vez. Un secreto: no poder hacer esto cuando se lo pidan sus amigos no significa que no sea cierto.

Creo que estas son algunas ideas básicas que pueden ayudar a detectar e identificar afirmaciones injustificadas, sean extraordinarias o no. Noten que la ultima, representa el método de creación de supersticiones (mirar solo a), la disonancia cognitiva explica como mantenemos supersticiones irracionales mientras pensamos racionalmente y el argumento a partir de la ignorancia externa es una de las infinitas formas de justificar la postura irracional.
Por último, una máxima vieja y conocida: “Si suena demasiado bueno para ser cierto, probablemente lo sea”.

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