El hallazgo de la NASA

diciembre 3, 2010

A menos que vivan con tapones en los oídos, probablemente ya están enterados de esta noticia. Cuando la NASA anunció que iba a estar dando una conferencia de prensa para dar un anuncio importante que tendría un fuerte impacto en la astrobiología, todo el mundo empezó a especular respecto de cual podría ser la noticia. ¿Habían descubierto vida en Marte, o en algunas de las lunas de Saturno? Quizás finalmente iban a revelar los cuerpos de los aliens que capturaron en Rosswell… La verdadera noticia es muy interesante e importante, aunque frente a esas especulaciones, parece algo menos de lo que se esperaba.

Ahora, dado lo aparentemente complicado del tema en cuestión, algunos diarios como La Nación han recurrido a una explicación sin contexto y sin un solo diagrama. Esto sigue la linea de pensamiento que, como los temas científicos son complicados, mejor tratarlos brevemente y sin muchas explicaciones difíciles. Me pregunto por que aplican el método opuesto al que usan los centros de enseñanza, pero bueno… estamos para otra cosa hoy.

¿Que anunció la NASA?

Breve introducción: Durante los 80’s y 90’s se descubrieron organismos capaces de sobrevivir sin mucho problema en lugares con condiciones claramente adversas y difíciles para la vida. Debido a esto se ganaron el nombre de extremófilos, amantes de condiciones extremas. Su existencia ha sido de gran importancia en el campo de astrobiología, ya que en otros mundos, generalmente encontramos condiciones extremas, parecidas al infierno donde viven los extremófilos. En este marco, la NASA anunció un hallazgo que abre una puerta a vida con características que, si bien se consideraban posibles, aun no teníamos un caso concreto y real que demostrara su existencia. Se trata de una bacteria descubierta en Lake Mono (¿que gracioso, no?) en California. La misma esta adaptada a vivir en las condiciones extremas del lago: pH 10 (alcalino) y una alta concentración de arsénico. No es el único organismo que vive ahí, hay también algas y camarones, algo que la vasta mayoría de artículos ha elegido omitir. En fin, se hizo un experimento con la bacteria en el cual se variaban las concentraciones de arsénico y fósforo, tanto en forma independiente como simultanea. ¿Cual es la relevancia del fósforo? Miren esto:

El Arsénico se encuentra debajo del Fósforo. Esto significa que comparten algunas características químicas (la valencia atómica). El arsénico puede ser letal justamente porque al ser parecido al fósforo, puede entrar en nuestro organismo y reemplazarlo, pero no llega a ser un reemplazo perfecto, lo cual crea problemas que privan a las células de energía. Algo así como reemplazar la correa del motor de un auto con una cadena. Que encaje no garantiza que funcione.

Sin embargo, hay una excepción a toda regla, y esta familia de bacterias es la excepción a esta. Variando las concentraciones de los dos elementos, determinaron que no solo la bacteria podía sobrevivir en un entorno totalmente libre de fósforo, usando el arsénico como reemplazo efectivo, si no que una de las cosas reemplazadas por el es uno de los componentes del ADN. ¿Cual?


Si, la unión entre los escaloncitos. Pero eso no es todo. Al arsénico también podía ser usado para reemplazar al fósforo en los aminoácidos que codifican las proteínas que usa luego el cuerpo.

Traducción

– Se trata del primer caso documentado de un organismo vivo que usa carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, azufre y arsénico (C, H, N, O, S, A) para su ADN en vez del tradicional carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, azufre y fósforo (C, H, N, O, S, P) usado por todo lo demás que sabemos existe.

– Implica que otros reemplazos serían posibles.

– Significa que puede haber vida donde no hay fósforo.

– Por lo tanto aumenta la cantidad de lugares donde podemos llegar a pensar que existe vida.

– La vida parece estar bastante más comprometida con su objetivo de “no morir” de lo que antes se pensaba. Es otro ejemplo de adaptación extrema.

– Todavía no se sabe el mecanismo de la adaptación en si. El “¿Cómo lo logran?”.


Eso es un resumen de lo que hay que saber respecto de esta noticia. Ahora, la infaltable foto de los sujetos:

C) Con Arsenico. D) Con Fósforo

Si, son más grandes los primeros, al parecer porque se llenan con mayor cantidad de fluido por algún motivo. Como es de esperar, esto se va a seguir estudiando, probablemente durante muchos, muchos años. ¡Vaya uno a saber que más se podrá aprender de esto!

 

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Un telequinetico en el blog

agosto 24, 2010

Ayer alguien comentó esto en la entrada sobre telequinesis:

Si para ti es imposible, bien por ti, porque no
lo es. Te aclaro que tenemos un órgano que
todavía los científicos no descubrieron a fondo
(el cerebro) y además yo mismo puedo mover
cosas con la mente y por esto, toda la gente
que puede hacerlo se debe reprimir, porque
ustedes no creen y creen que estamos locos y
no es así. Luego de que los científicos sepan al
menos el 20% de las cosas de este mundo
hablamos.

Yo le respondí que de ser así debería proveer evidencia irrefutable de sus habilidades, y hacerse cargo de ganar los múltiples premios ofrecidos por diversas sociedades escépticas de todo el mundo para la demostración éxitos de poderes sobrenaturales, que juntos suman más de un millón de dólares.

Aún no ha respondido.

Les pregunto:
¿Sí ustedes tuviesen poderes como este, se hubiesen ocupado de demostrárselo al mundo o estarían viviendo en el anonimato y comentando en diversos blogs?


Actualizaciones

julio 19, 2010

Primero, gracias por volver todos los dias a pesar de la falta de actualizaciones. Supongo que muchos estarán aprovechando para leer cosas viejas que pasaron por alto o que les parecieron demasiado largas en el momento de verlas por primera vez.

Espero volver pronto a escribir algo. La verdad que hace tiempo que estoy con muchas cosas en la cabeza que me distraen mucho del blog y por lo tanto, me cuesta mucho escribir algo que tenga un nivel relativamente bueno como para publicar. Quizas mañana vuelvo a la vida.

Gracias


Actualizaciones

mayo 10, 2010

Supongo que algunos se estarán preguntando cuando voy a escribir un nuevo artículo. Será pronto. No estuve escribiendo por varios factores que me han impedido investigar y pensar en cosas para escribir. Entre ellas, estuve una semana con la internet como servicio… intermitente.

Espero actualizar el blog hoy a la noche o mañana.

Saludos y gracias por leer!


Buenas noticias: Simon Singh y la BCA

abril 15, 2010

¿Se acuerdan del caso de Simon Singh, el periodista del diario “The Guardian”? La BCA (British Chiropracters Association) le estaba haciendo un juicio por difamación por haber escrito en su columna que la organización estaba “felizmente promoviendo tratamientos falsos”.

¡Simon ha ganado!
La BCA ha retirado su acusación. Posiblemente esto tenga que ver con una apelación que Simon ganó respecto del significado de la frase en cuestión. En una primera instancia, un juez definió que la misma implicaba que la BCA estaba promoviendo tratamientos que no funcionan a sabiendas, y con una mala intención. En la apelación, se estableció que simplemente quería decir que la BCA estaba promoviendo tratamientos que no funcionan, sin saberlo. Esto es lo que la mayoría de la gente interpretaría del artículo original. La BCA deja el juicio habiendo hecho poco y nada para demostrar la efectividad de la quiropráctica. Más bien, ha logrado exponer a la comunidad quiropráctica de Inglaterra, atrayendo la atención pública a la cantidad de afirmaciones infundadas que han estado haciendo sobre diversos tratamientos médicos.

Ahora Singh podría (y creo que debería) hacerle un juicio a la BCA para que cubran los costos del juicio. Aparentemente, Simon ha gastado casi £200,000 de su propio bolsillo. Creo que se los deberían devolver. Es un buen día para la ciencia y para la libertad de expresión, ya que al menos en esta instancia, se ha hecho justicia en lo que claramente era un juicio de intimidación, concebido para acallar las críticas sobre la realidad científica detrás de tratamientos dudosos como la quiropraxia.

La “blogosfera” escéptica ha sido de gran ayuda para Simon a lo largo de estos 2 años de batalla, ayudando a esparcir las noticias y a mostrar la evidencia (o falta de ella). Quizás esta sea su primer gran victoria. Esperemos que sigan muchas otras más.

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Actualizaciones

abril 3, 2010

No voy a poder actualizar el blog hasta el Lunes como minimo. Espero poder contarles de la presentación sobre Exomars aquel dia.

Saludos!


Vuelta: Exomars

marzo 29, 2010

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De vuelta de la exelente presentacion del Dr. Ing. Jorge Vago. Mañana les doy un resumen.

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